Άλεξ Οικονόμου

Παρακολουθώ την πορεία του από τον καιρό της συμμετοχής του στο VOICE και θυμάμαι ότι μου είχε κάνει από την πρώτη στιγμή μεγάλη εντύπωση.  Γνωριστήκαμε και τα είπαμε πίνοντας ένα καφεδάκι στην Αθήνα πριν 3 χρόνια και μπορώ να πω ότι με εντυπωσίασε και σαν άνθρωπος.  Ψαγμένος, μετρημένος, προχωρά με σταθερά βήματα και σίγουρα με το ταλέντο που διαθέτει έχει μια θέση κρατημένη στα πολύ ψηλά σκαλοπάτια! Τα είπαμε και πρόσφατα σε μια σύντομη επίσκεψη του στο νησί!  Καιρός να σας τον συστήσω!!

Γεννημένος στην όμορφη Κύπρο, μίλησε μας λιγο για την παιδική σου ηλικία.

Μεγάλωσα στην πανέμορφη Πάφο σε μια πολύ αγαπημένη μεγάλη και δεμένη οικογένεια. Ήμασταν μια παρέα 15 άτομα (φίλοι και οικογένεια) και παντού πηγαίναμε όλοι μαζί. Γενικά η παιδική μου ηλικία ήταν πολύ όμορφη, πολύ προστατευμένη. Οικογενειακά τραπέζια, πάρτυ, βόλτες με τα ποδήλατα στις γειτονιές και αργότερα βόλτες με τα αυτοκίνητα στις ίδιες γειτονιές. Γενικά στην Κύπρο η παιδική ηλικία των ανθρώπων της γενιάς μου είναι αυτό, οι περισσότεροι αυτού του είδους αναμνήσεις έχουμε.

alex1Ποιες ήταν οι πρώτες σου εμπειρίες σχετικά με τη μουσική;

Γενικά ήμουν λάτρης της μουσικής. Λάτρευα να ακούω μουσική και να τραγουδώ, αλλά ποτέ μπροστά σε κόσμο. Όταν άρχισα να τραγουδώ μπροστά σε κοινό είχα άγχος…το λεγόμενο stage fright. Όταν όμως σιγά-σιγά πήρα τον αέρα της σκηνής, άρχισα να λατρεύω το να είμαι στη σκηνή να τραγουδώ και να με ακούει ο κόσμος. Το θεωρώ ευλογία να έχεις το χάρισμα να κάνεις το κοινό σου να νιώσει τα πράγματα που του μεταδίδεις την ώρα που τραγουδάς.

Σε μικρή ηλικία συμμετείχες σε διάφορους μουσικούς διαγωνισμούς. Ποιες οι εμπειρίες σου;

Ήταν ωραίες εμπειρίες οι διαγωνισμοί. Λόγω της κλειστής κοινωνίας της Κύπρου τον τότε καιρό, η συμμετοχή σε διαγωνισμούς ήταν κάτι πολύ σημαντικό. Ένιωθες ωραία να διακρίνεσαι σε πράγματα που είχαν μεγαλύτερη απήχηση στον κόσμο.

Μίλησε μας λίγο για τις σπουδές σου στο Berklee College of Music.

Όταν τελείωσα το σχολείο, κάθησα στις πανελλήνιες εξετάσεις και πέρασα Αρχιτεκτονική κάτι το οποίο ήθελα πάρα πολύ να σπουδάσω. Ακόμη μου αρέσει και θα ήθελα να το κάνω. Τα δύο χρόνια του στρατολογικού μου έδωσαν την ευκαιρία να σκεφτώ και να αποφασίσω τι ήταν αυτό που μου άρεσε περισσότερο. Και αποφάσισα να προχωρήσω με τη μουσική, μια ενασχόληση που έκανα πάντα με τεράστια αγάπη με αφοσίωση. Τότε είχα στείλει στην Αγγλία σε κάποια πανεπιστήμια στα οποία με δέχτηκαν. Το Berklee ήταν ένα όνειρο, αλλά δεν πίστευα ποτέ ότι θα με δεχτούν. Ο θείος μου σε μια συνομωσία με τη μητέρα μου, στείλανε τα χαρτιά μου και στο Berklee. Τότε ήμουνα στρατιώτης εγώ, και με πήρε τηλέφωνο λέγοντας μου ότι έπρεπε να πάρω άδεια, γιατί μας είχαν ειδοποιήσει από το Berklee ότι έπρεπε να πάω στη Γαλλία για audition. Στην αρχή έπαθα σοκ, πήγα όμως στη Γαλλία και εξασφάλισα μια θέση. Όλα μετά έγιναν πού γρήγορα. Απολύθηκα από το στρατό και έφυγα για Αμερική. Δεν με φόβισε καθόλου γιατί γενικά μου αρέσει να δοκιμάζομαι, να προσπαθώ, να κουράζομαι για να κερδίσω πράγματα. Τέσσερα χρόνια στο Berklee ήταν από τις καλύτερες φάσεις της ζωής μου, πέρασα πανέμορφα, γνώρισα απίστευτα ταλαντούχα άτομα. Είναι απίστευτο το πόσα μπορείς να κερδίσεις όταν είσαι ανοικτός να δεχτείς καινούργια πράγματα. Το Berklee σου προσφέρει τη μάθηση, την εμπειρία των καθηγητών, αλλά αυτό που κέρδισα περισσότερο είναι η συναναστροφή με ανθρώπους οι οποίοι είχαν τεράστιο και διαφορετικό ταλέντο. Δεν κέρδισα μόνο μουσικές εμπειρίες αλλά και εμπειρίες ζωής.

alex4Έχεις δουλέψει στην Αμερική. Μίλησε μας λίγο γι’ αυτή την εμπειρία.

Μετά το τέλος των σπουδών μου αποφάσισα να μείνω στην Αμερική και συγκεκριμένα στο Λος Άντζελες για να δουλέψω. Εκεί είχα την τύχη να γνωρίσω τους κατάλληλους ανθρώπους στο χώρο και να δουλέψω πολύ. Κατάφερα σιγά-σιγά να ξεκινήσω με διαφημιστικά jingles για μεγάλες εταιρείες, ηχογράφησα demos για τραγουδιστές. Στα δύο χρόνια που έζησα εκεί, έζησα πράγματα τα οποία δεν πίστευα ότι θα τα ζήσω ποτέ, έκανα παρέα με άτομα τα οποία είναι γνωστοί ανά το παγκόσμιο. Όλα αυτά έγιναν πολύ ξαφνικά για μένα και ήμουνα μόλις 22 χρονών. Τότε είχα ένα manager ο οποίος ήτανε, δικαίως, πολύ απαιτητικός και όλο αυτό ήταν υπερβολικό και δύσκολο για μένα. Εγώ αυτό που θέλω με τη μουσική μου και το ότιδήποτε κάνω είναι να είμαι πάντα αληθινός και να είμαι ο εαυτός μου. Δεν κάνω χάρες ή εκπτώσεις. Δεν ξέρω αν είναι λάθος ή σωστό, απλά μπορεί να έκανα βήματα πίσω λόγω της συγκεκριμένης νοοτροπίας. Οπότε πήρα την απόφαση να φύγω από το Λος Άντζελες για Νέα Υόρκη. Εκεί ξέφυγα τελείως από τα πράγματα. Ήμουν ένας κανονικός άνθρωπος που έπρεπε να δουλέψει σαν σερβιτόρος για να ζήσει, λόγω της πανάκριβης ζωής. Ήθελα φυσικά να κάνω και το όνειρο μου πραγματικότητα, αλλά με το δικό μου τρόπο πλέον. Είμαι κοινωνικός όμως και ευκολοσχέτιστος, οπότε γνώρισα πάλι κόσμο. Γνωρίστηκα με μουσικούς και συγκεκριμένα με ένα κιθαρίστα οργανωθήκαμε και κάναμε κάποια live σε διάφορα μαγαζιά τα οποία ξεκίνησαν με πολύ μικρό ακροατήριο το οποίο συνεχώς αυξανόταν. Η ζωή στη Νέα Υόρκη είναι κουραστική, αλλά αυτό το ξεχνάς επειδή είναι πανέμορφα όλα τα υπόλοιπα, οι ευκαιρίες. Τη Νέα Υόρκη την ερωτεύτηκα. Θα μπορούσα να ζήσω εκεί για πάντα.

Πως ήτανε η εμπειρία σου κατά τη συμμετοχή σου στο Ελληνικό VOICE;

Δεν είχα προλάβει να χορτάσω τη Νέα Υόρκη, μόλις είχα ξεκινήσει τα πρώτα μου βήματα και μια φίλη μου, η οποία αυτή τη στιγμή γνωρίζει τεράστια επιτυχία στην Ελλάδα (δεν θα πω όνομα), μου είπε ότι στην Αθήνα γίνονταν audition για το VOICE και ότι έπρεπε να πάω. Είχα τους ενδιασμούς μου αλλά με έπεισε να κάνω την αίτηση μου και να στείλω ένα video να με δουν. Μετά από 2 ώρες με πήρανε από την παραγωγή του VOICE για να μου πούνε ότι τους άρεσα πάρα πολύ και ότι με θέλανε σε 4 μέρες στην Αθήνα για audition. Αρχικά για μένα ήτανε σοκ, αλλά πήρα την απόφαση να πάω για μια μέρα στην Αθήνα. Όταν επέστρεψα πίσω στη Νέα Υόρκη, περάσανε σχεδόν 2 μήνες, συνέχισα με τη ζωή μου, ξέχασα ότι είχα πάει και στο Audition και με ειδοποιησαν ότι με ήθελαν πίσω στην Αθήνα για το γύρισμα των Blind Audition. Πήγα λοιπόν στην Αθήνα, αλλά άφησα στο σπίτι μου στη Νέα Υόρκη τα πράγματα μου με σκοπό να επιστρέψω το αργότερο σε 6 μήνες. Έχουν περάσει 4 χρόνια και ακόμη δεν έχω πάει πίσω να πάρω τα πράγματα μου.

alex3Μίλησε μας για τη ζωή σου μετά το VOICE.

Γενικά το VOICE ήταν κάτι πάρα πολύ έντονο, πολύ ξαφνικό και γίνονταν όλα πάρα πολύ γρήγορα σε σημείο που δεν καταλάβαινες τι γίνεται γύρω σου. Ήτανε και το πρώτο και όλα γύρω του ήταν πολύ φαντασμαγορικά. Υπήρχε βομβαρδισμός αγάπης από τον κόσμο στα social media, όπου πηγαίναμε ο κόσμος ήθελε φωτογραφίες, αυτόγραφα. Ήτανε όλο πολύ ξαφνικό και είχα θέμα πως να το διαχειριστώ. Ευτυχώς πατούσα γερά στα πόδια μου και ήξερα ότι θα είναι κάτι εφήμερο και θα περάσει. Γενικά δεν μου αρέσει να εκτίθεμαι πολύ και θέλω να το κάνω μόνο όταν έχω κάτι καινούργιο να πω. Όσο κι αν πατάς γερά στα πόδια σου, η δημοσιότητα σου φαίνεται βαριά και όταν έρθει αλλά και όταν φύγει. Θα ομολογήσω ότι όταν ηρέμησαν τα πράγματα με ενόχλησε. Αλλά ήμουνα τυχερός γιατί το είχα παλέψει πολύ, γιατί το να κάνεις καριέρα στην Αθήνα είναι δύσκολο, ειδικά όταν είσαι πολύ συγκεκριμένος ως προς το τι θέλεις να κάνεις όπως εγώ. Είμαι ανεκτικός και συμβιβάζομαι αλλά μέχρι κάποιο βαθμό. Από εκεί και πέρα θέλω να κάνω πάντα μόνο εκείνο που με εκφράζει, όσο κι αν ακούγεται εγωιστικό, είμαι καλλιτέχνης και θέλω ότι ακούει ο κόσμος από εμένα να με αντιπροσωπεύει. Φάνηκα τυχερός στο ότι με ζήτησε ο Ρουβάς να τραγουδήσω σε μια συναυλία του στην Πάφο και αυτό ήταν η αφορμή να γνωριστώ με άτομα της εταιρείας που τον μανατζάρει και να μου ζητήσουν να είμαι στην ομάδα που θα τον πλαισίωνε στα live του. Οπότε αυτό κράτησε για ενάμιση χρόνο. Στην πορεία έμαθα πάρα πολλά πράγματα. Επίσης με βοήθησε να καταλάβω σε ποιό κοινό θέλω να απευθυνθώ και ποια θα ήθελα να είναι η πορεία μου. Μετά ήρθε το audition για την Εβίτα με σκηνοθέτη το Δημήτρη Μαλισσόβα, ο οποίος είναι ένα απίστευτος επαγγελματίας, χαρούμενος, αυστηρός μέχρι εκεί που πρέπει. Με βοήθησε πάρα πολύ στο να νιώσω άνετα στο να υποκριθώ και στο στήσιμο μου στη σκηνή. Πιστεύω ότι τον έβγαλα ασπροπρόσωπο. Είμαι περήφανος στο ότι από το πουθενά κατάφερα να υποστηρίξω ένα πρωταγωνιστικό ρόλο μέσα σε μια τεράστια παραγωγή, σε μια σπουδαία σκηνή με ταλαντούχους συντελεστές και συνεργάτες δίπλα μου και να δέχομαι συγχαρητήρια από γνωστούς καλλιτέχνες του χώρου.

Τα μουσικά σου ακούσματα; Ποια είναι τα είδωλα σου;

Είμαι παιδί της δεκαετίας του 90 και μεγάλωσα με μουσική POP. Έχω πάρα πολλά ακούσματα όμως, λόγω του ότι ο αδερφός μου με επηρέασε θετικά παρόλο που ήτανε εντελώς αντίθετος από εμένα γιατί άκουγε ΡΟΚ και Heavy Metal. Άκουγα τα δικά μου, άκουγα και τα δικά του και έτσι ξεκίνησα από μικρός να ακούω όλα τα είδη μουσικής κυρίως για το τι αντιπροσωπεύουν. Έβλεπα κάτι ωραίο στο κάθε διαφορετικό είδος. Όσον αφορά τα είδωλα, εγώ μεγάλωσα με Michael Jackson και μπορώ να πω με σιγουριά ότι δεν θα υπάρξει άλλος σαν αυτόν. Μου αρέσει επίσης ο Justin Timberlake, o Bruno Mars, η Lara Fabian, η Sarah Brightman. Από έλληνες, μεγάλωσα λατρεύοντας τη φωνή του Νταλάρα και μου άρεσε η ιδέα που υπήρξε ο Μιχάλης Χατζηγιάννης. Σαν ιδέα ο Χατζηγιάννης είναι κάτι σπουδαίο που πέρασε από την Ελλάδα στο ΡΟΡ τομέα. Μου αρέσει πολύ η Ελένη Τσαλιγοπούλου, η Γιώτα Νέγκα. Είναι αμέτρητοι. Υπεραγαπώ τους καλλιτέχνες που βάζουν τη ψυχή τους σε αυτό που κάνουν είτε αυτό ονομάζεται ΡΟΡ ή ΡΟΚ ή Έντεχνό. Λατρεύω να βλέπω τους καλλιτέχνες που πάνω στη σκηνή νιώθουν αυτό που ερμηνεύουν.

Μίλησε μας για τη δισκογραφική σου δουλειά. Tι ετοιμάζεις τώρα;

Ξεκίνησα σιγά-σιγά να γράφω μουσική όταν ψαχνόμουν ως προς το τι πραγματικά θέλω να κάνω. Ξέθαψα και μουσική την οποία είχα γράψει παλιά. Και όταν μετακόμισα από το Λος Άντζελες στη Νέα Υόρκη έγραψα ένα τραγούδι για τη ζωή που έζησα στο Λος Άντζελες με τίτλο Sometimes, το οποίο για μένα σήμαινε πάρα πολλά, επειδή ήταν οι εμπειρίες της ζωής μου εκεί και κυκλοφόρησα το τραγούδι το Φεβρουάριο και η ανταπόκριση ήτανε πολύ μεγάλη. Επίσης γύρω στα μέσα Ιουνίου κυκλοφόρησα το Dance with me ένα κομμάτι που έγραψα με το φίλο Πάνο Σακκάτο τη μουσική σε στίχους δικούς μου. Το συγκεκριμένο κομμάτι είναι πιο R n B, διαφορετικό, πιο ανεβαστικό επειδή μου αρέσει να δοκιμάζω καινούργια πράγματα. Και το συγκεκριμένο κομμάτι πάει πολύ καλά και υπάρχει ενδιαφέρον και αρέσει στον κόσμο. Από Σεπτέμβριο έχω στα σκαριά το πρώτο μου ελληνικό κομμάτι. Είμαι περήφανος που επιτέλους έχω κάτι που έγραψα εγώ και είναι στα ελληνικά. Το ήθελα πολύ απλά δεν είχα την ευκαιρία να γράψω κάτι ή να μου προτείνουν κάποιο στίχο που να τον νιώθω και να αντιπροσωπεύει αυτό που είμαι. Το συγκεκριμένο κομμάτι είναι ακριβώς αυτό που είμαι και υπάρχει και μια μικρή περίπτωση το κομμάτι να γίνει ντουέτο.

Πέραν από τη μουσική τι άλλο σε γεμίζει;

Με γεμίζουν οι ανθρώποι που είναι δίπλα μου και οι ανθρώπινες σχέσεις, ο τόπος και ο χώρος που ζω. Μου αρέσει να είμαι με ανθρώπους που αγαπώ και μ΄ αγαπούν. Μου αρέσει η γυμναστική και το φαγητό. Πεθαίνω για φαγητό. Τρώω ασταμάτητα και ανελέητα. Ίσως ο μόνος λόγος που μου αρέσει και η γυμναστική είναι για να αντισταθμίζει το φαγητό που τρώω. Επίσης μου αρέσουν τα ταξίδια. Μου αρέσει να γνωρίζω κουλτούρες, να ψάχνω πράγματα. Ξέρω ότι υπάρχουν και άλλα πράγματα στον κόσμο τα οποία δεν τα βλέπουμε στην Κύπρο ή στην Ελλάδα και δεν ξέρουμε καν την ύπαρξη τους ή και να την ξέρουμε κάποτε την κατακρίνουμε ή την αγνοούμε. Τα ταξίδια βοηθούν πολύ. Όταν φεύγεις μαθαίνεις ότι η Κύπρος ή η κάθε Κύπρος δεν είναι το κέντρο του κόσμου. Τον τόπο μου δεν τον υποτιμώ καθόλου αλλά μου αρέσει να βλέπω και πέραν των συνόρων του νησιού μου.

Ποια είναι τα δυνατά και τα αδύνατα σημεία του χαρακτήρα σου;

Στα δυνατά σημεία του χαρακτήρα μου θα έλεγα ότι είμαι κοινωνικός, κάτι το οποίο με έχει βοηθήσει πάρα πολύ στη ζωή μου. Είμαι πάντα χαρούμενος και δεν ρίχνουν την ψυχολογία μου εύκολα οι καταστάσεις. Είμαι μαχητής και δεν στεναχωριέμαι εύκολα. Μιλώ πολύ ανοικτά και δεν μπορώ ποτέ να πω ψέματα. Τα αρνητικά μου είναι ότι κομπλάρω απόλυτα όταν γνωρίσω ένα άτομο που θαυμάζω. Επίσης είμαι ιδιότροπος και απαιτητικός στη δουλειά μου και στο τι είμαι. Υποστηρίζω έντονα την άποψη μου και τον εαυτό μου και όταν πιστεύω σε κάτι προσπαθώ να κάνω τους άλλους, όχι να συμφωνήσουν, αλλά να αποδεκτούν την άποψη μου. Γενικά σαν άτομο μου αρέσει η εποικοδομητική κριτική και η πίεση. Δεν θέλω να με χαιδεύουν και να μου λένε καλά λόγια. Θέλω να ακούω και τα αρνητικά. Θέλω να με πιέζουν για να γίνομαι καλύτερος.

Ποια η άποψη σου για το μουσικό χώρο της Ελλάδας;

Πιστεύω ότι η Αθήνα έχει πάρα πολλές επιλογές. Δυστυχώς δεν έχουν όλες την ίδια έκθεση και προβολή. Όλες οι επιλογές έχουν κοινό και ακόλουθους, απλά δεν είναι τόσο κοινά αποδεκτές όλες. Όσο περνά ο καιρός φυσικά ο κόσμος αποδέχεται περισσότερο το διαφορετικό. Επίσης το θέατρο στην Αθήνα έχει πάρα πολύ κοινό και γίνονται πολύ καλές παραγωγές. Οι έλληνες ηθοποιοί που κάνουν θέατρο στην Ελλάδα είναι σπουδαίοι. Τα θέατρα γεμίζουν.

Αν γύριζες το χρόνο πίσω τι θα άλλαζες στα επαγγελματικά ή προσωπικά σου;

Στα προσωπικά μου δεν θα άλλαζα τίποτα. Στα επαγγελματικά μου πάλι δεν θα άλλαζα τίποτα. Ζω με βάσει τις επιλογές που έχω κάνει και είμαι πολύ ευχαριστημένος.

Ποια τα μελλοντικά σου σχέδια;

Συζητώ για αρκετά πράγματα. Μετά την τεράστια επιτυχία της Εβίτα λέω να συνεχίσω με τα Μιούζικαλς και έτσι πέρασα στα audition και θα συμμετέχω στο musical 4D Τέρατα του Γιώργου Θεοφάνους. Επίσης θα κυκλοφορήσω ακόμη 2 τραγούδια τα οποία ετοιμάζονται ήδη. Και ότι άλλο προκύψει στην πορεία είναι ευπρόσδεκτο. Είμαι ευχαριστημένος και ευτυχισμένος γιατί κάνω πράγματα που με γεμίζουν σαν άνθρωπο και σαν καλλιτέχνη και θα συνεχίσω να τα κάνω.